В почтовом отделении

Средняя оценка: 6.8 (4 votes)
Полное имя автора: 
Антон Павлович Чехов

     Хоронили мы как-то на днях молоденькую жену нашего старого почтмейстера Сладкоперцева. Закопавши красавицу, мы, по обычаю дедов и отцов, отправились в почтовое отделение "помянуть".
     Когда были поданы блины, старик-вдовец горько заплакал и сказал:
     - Блины такие же румяненькие, как и покойница. Такие же красавцы! Точь-в-точь!
     - Да, - согласились поминавшие, - она у вас действительно была красавица... Женщина первый сорт!
     - Да-с... Все удивлялись, на нее глядючи... Но, господа, любил я ее не за красоту и не за добрый нрав. Эти два качества присущественны всей женской природе и встречаются довольно часто в подлунном мире. Я ее любил за иное качество души. А именно-с: любил я ее, покойницу, дай бог ей царство небесное, за то, что она, при бойкости и игривости своего характера, мужу своему была верна. Она была верна мне, несмотря на то, что ей было только двадцать, а мне скоро уж шестьдесят стукнет! Она была верна мне, старику!
     Дьякон, трапезовавший с нами, красноречивым мычанием и кашлем выразил свое сомнение.
     - Вы не верите, стало быть? - обратился к нему вдовец.
     - Не то что не верю, - смутился дьякон, - а так... молодые жены нынче уж слишком тово... рандеву, соус провансаль...
     - Вы сомневаетесь, а я вам докажу-с! Я в ней поддерживал ее верность разными способами, так сказать, стратегического свойства, вроде как бы фортификации. При моем поведении и хитром характере жена моя не могла изменить мне ни в каком случае. Я хитрость употреблял для охранения своего супружеского ложа. Слова такие знаю, вроде как бы пароль. Скажу эти самые слова и - баста, могу спать в спокойствии насчет верности.
     - Какие же это слова?
     - Самые простые. Я распространял по городу нехороший слух. Вам этот слух доподлинно известен. Я говорил всякому: "Жена моя Алена находится в сожительстве с нашим полицеймейстером Иваном Алексеичем Залихватским". Этих слов было достаточно. Ни один человек не осмеливался ухаживать за Аленой, ибо боялся полицеймейстерского гнева. Как, бывало, увидят ее, так и бегут прочь, чтоб Залихватский чего не подумал. Хе-хе-хе. Ведь с этим усастым идолом свяжись, так потом не рад будешь, пять протоколов составит насчет санитарного состояния. К примеру, увидит твою кошку на улице и составит протокол, как будто это бродячий скот.
     - Так жена ваша, значит, не жила с Иваном Алексеичем? - удивились мы протяжно.
     - Нет-с, это моя хитрость... Хе-хе... Что, ловко надувал я вас, молодежь? То-то вот оно и есть.
     Прошло минуты три в молчании. Мы сидели и молчали, и нам было обидно и совестно, что нас так хитро провел этот толстый, красноносый старик.
     - Ну, бог даст, в другой раз женишься! - проворчал дьякон.

Информация о произведении
Полное название: 
В почтовом отделении
Дата создания: 
1883